Iguanodonts

Los iguanodones son grandes dinosaurios herbívoros del grupo de los dinosaurios ornitópodos que comen aves. El animal alcanzó los 9 metros de longitud y su peso fue de más de 5 toneladas.

Los iguanodones vivieron en la primera mitad del Cretáceo en Europa occidental, África del Norte, Mongolia y América del Norte.

La cadera de Iguanodon se parece más a un pájaro en su estructura. En la mayoría de los dinosaurios, la estructura del muslo está más cerca del muslo del lagarto. En este sentido, al comienzo del estudio, los científicos cometieron un error. Al principio, los investigadores atribuyeron el esqueleto a los restos de una especie desconocida de lagarto gigante.

Iguanodont, también iguanodon (lat. Iguanodon)

Se hizo una descripción detallada de Iguanodon no para un hallazgo. Por primera vez, los restos de Iguanodon fueron descubiertos en Inglaterra. Restos similares fueron excavados en una mina de carbón en Bélgica. Según estos hallazgos, los paleontólogos ahora tienen una idea del estilo de vida y los hábitos de este animal prehistórico.

Los iguanodones comieron alimentos vegetales.

El primer descubrimiento de los huesos de Iguanodon hecho en Inglaterra fue descubierto por un médico rural, Gideon Mantel, aficionado a la paleontología. Él y su esposa estaban recolectando huesos fósiles en una cantera cerca de un pequeño pueblo en la grava de Sussex. Un médico se encontró con varios dientes petrificados de un animal prehistórico. La forma de los dientes era inusual: en forma de hoja. También se encontraron huesos petrificados.

Modelo de la familia iguanodon.

Los científicos que examinaron por primera vez el hallazgo del médico atribuyeron los huesos al hipopótamo antiguo y los dientes al rinoceronte. Pero un médico rural atento dudaba de la aprobación de los paleontólogos. En el laboratorio de un zoólogo familiar, vio el diente de una iguana moderna. Los dientes encontrados de un animal fósil desconocido eran una copia exacta de los dientes de la iguana, solo muchas veces reducidos. Tal comparación hizo posible afirmar que se descubrieron los dientes del antiguo reptil. En 1825, las partes encontradas del esqueleto recibieron el nombre de iguanodon, que significa iguanozub.

Modelo Iguanodon con un cachorro.

En Bélgica, en minas de carbón cerca del pueblo de Bernissard en 1876, un cementerio entero de Iguanodon estaba esperando su estudio. Se encontraron restos completamente enteros en los 39 esqueletos belgas encontrados. Los huesos encontrados fueron recogidos, preparados y montados en una posición de dos patas en el Museo de Bruselas.

El esqueleto de iguanodon en el Museo de Bruselas.

Si examinamos en detalle la estructura de los Iguanodones, lo más interesante son sus extremidades. Las patas del animal son muy similares a las patas con garras de un pájaro enorme. Había cinco dedos en la pata delantera y tres dedos en la parte posterior. Iguanodon tenía una garra muy grande, que el científico inglés Richard Owen confundió al principio con un cuerno.

La estructura de la cabeza de Iguanodon también es interesante. El pico (boca) del animal era similar al pico de un loro moderno. Con este pico, Iguanodon arrancó brotes y hojas de plantas, mientras se ayudaba con los dedos de las extremidades anteriores.

El animal tuvo que soportar una gran masa (alrededor de 5 toneladas) y pasar todo el día buscando comida.

Una manada de iguanodones.

Los paleontólogos, al examinar las huellas fosilizadas de Iguanodons, sugieren que los animales vivían en grandes manadas. Esto permitió a los antiguos reptiles alimentar y proteger a su descendencia. Los cachorros de Iguanodon podrían moverse bastante rápido sobre dos patas traseras. A medida que crecía, la pantorrilla cayó sobre cuatro patas. Incluso siendo muy pesado, Iguanodon siempre podía levantarse, apoyándose en un árbol o sujetándolo con las extremidades anteriores. Por supuesto, los más vulnerables eran los cachorros de reptiles. Cuando los depredadores los atacan, los Iguanodons se defienden con sus garras.

Mira el video: Top 5 largest Iguanodonts (Abril 2020).

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